新作(序)

2021年1月29日11:15:02 发表评论 246 views

“多少金币?”乔安娜把玩着一颗镶嵌在银质项链中的黑色宝石,想象着它在情人脖颈间闪耀的情形,笃定地说,“我要了。”

“很贵的,大人。”一张惨白的脸从挂满饰品的缝隙中穿过来,深棕色的眼睛盯住乔安娜不放,眼底闪过一道不易察觉的光。

乔安娜差点叫出声来,确切地说,是被吓了一跳——与周围熙熙攘攘来赶集的平民比起来,眼前这张女子的脸,过于苍白了,而且,带着一种非同一般的魔性气质,尤其是那双眼睛,悠远深邃,眸子坚定不移地,仿佛有一种穿透一切的力量,正向她射来。

“请您明示。”乔安娜稳住自己,迎向对方的目光,声音也特意变得低沉而持重,她明白,生意场上,不懂,就一个字都不要多说。

“这是冰岛之子——卡苏尔火山滋养的黑曜石,万年才成就如此成色,汲取天地之阳气,可以驱魔辟邪,护佑平安。”说话间,女子已掀开挂饰形成的珠帘,站在乔安娜眼前——她一席红袍,纤瘦高挑,皮肤白的渗人,脸已不再年轻,但有种诡异而鲜明的美,令乔安娜惊奇。

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强光照射下的黑曜石狐狸

“黑曜石?”乔安娜重复道,几乎忘记对方的声音有一种超越常人的刺耳,“听说黑曜石是龙晶,用它铸成的短剑可以屠龙?”

“是的大人,不过那是几百年前的事了,如今,龙族早已灭绝,黑曜石不必化身短剑了。”红袍女依旧盯着她。

“对,不用它屠龙,用它护佑平安。”乔安娜浅笑,想着情人贾斯奥——她今天偷偷出宫,就是为了参加这场波西米亚每年一次的特大集市,在这里为情人挑选一枚信物,一枚宫中没有的特别礼物。

“大人眼光不错,这枚黑曜石,吸取过龙血,佩戴之人会赋予之灵气,从而在它的神力下变得更加强大。”红袍女语气不急不慢,但是对乔安娜来说,却似乎有一种说不出的吸引力。

“就是它。”乔安娜盯着石头,心里想,“从看到它第一眼,我就认定了,就像当初看到贾斯奥一样。”

“大人,”旁边的萝丝轻拽了一下乔安娜的衣袖,声音也同样轻,“今天出宫的时候,没有带金币。”

什么?没带金币?乔安娜拉回神思,将目光投向怯怯的萝丝,温怒的眼神瞬间又收回——对了,怎么忘记了,两人是乔装打扮出来的。萝丝此时身着男仆的粗布衣,一头乌发早已隐藏在破烂的针织帽之下,细嫩的小脸上故意抹了一层炭黑,但依然看得出俊俏。

哦,差点忘记了。乔安娜不自觉地正了正自己的帽子,心里想,“我现在已经不是公主了,我是乔伊老爷,萝丝是男仆洛奇。见鬼,为什么没带金币?”

她的眼神在那颗黑曜石身上流连了一会儿,便欲将它交还给主人。“我不买了,请您原谅。”

“它是你的了,大人,它与你有缘。”红袍女伸出一双出奇纤长的手,将乔安娜的手指连同黑曜石握在一起,“长久以来,黑曜石一直在寻找它的主人,这是万年不得的机会,我能感觉到,它服从于你。收下吧,我的孩子,你将赐予它新的力量和生命,佩戴它的人也会受到这股力量的恩惠。”对方的声音似从天际传来,令乔安娜敬畏而害怕,但是她的手,就这么被握着,没有挣扎的力气。

“谢谢你。”乔安娜发觉自己根本不可能拒绝,她的手心里握着那颗宝石。她要把它戴在贾斯奥的脖子上,她想,一定。

“咚——咚——咚——……“斯塔夫大教堂的钟声此时响起,乔安娜不觉抬起头,一群鸽子惊得飞起,在众人头顶上盘旋。教堂周围,是密密麻麻赶集的人群,都在驻足倾听仰望,乔安娜身在其中,却似漂浮在孤海,有一种被隔离的错觉。

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强光照射下的黑曜石狐狸

“大人,大人。”萝丝的呼唤将乔安娜拉回来,“已过五点,天就要黑了,大人该回宫了。”

“五点?”乔安娜重复道,回过神来似的看看四周来来回回走散的人群,却不见红袍女的踪影,只有黑曜石还在手中。

“她是谁?她为什么要给我黑曜石?”她没有理会萝丝的提醒,急匆匆地打量着过往的行人。“我要找到她,赏给她很多金币。”乔安娜说着,拉起萝丝开始在人群里穿梭。

“上帝保佑,我的公主,他会永远听命于你!”红袍女深棕色的眼睛在众人不及的暗处狡黠地一笑,声音在窃窃私语,转而消失不见。

******

斯塔夫大教堂是波西米亚最宏伟的建筑,坐落在都城布拉格西边的山坡上,与不远处的王宫遥相呼应,纤细的塔尖高耸入云,昭示着这个古老民族最至尊无上的权力和荣耀。每逢星期日,市民们以及远方的商人便从四面八方赶来,不仅是为了参加教堂的礼拜,更是为了参与这个城市最庞大的集市。而这个星期日的“卡维亚”集市,是一年中规模最大的——世界各地的商人都有可能在此出现,当然,也会出现骗子、小偷、杀人犯、巫师、人口贩子、游吟歌手、落寞骑士,以及形形色色、不甘寂寞的猎奇者。

在这里,不仅贩卖奇珍异宝、羊毛布匹、生鲜蜜饯、金银器皿,以及各种你想到想不到的古怪玩意儿,同时还贩卖人和人性。那些不同肤色、形态各异的妓女们是决计少不了的,此时,是她们招揽生意的最佳时机。

“嗨!我的碧眼情人,来我这里坐坐吗?”一位性感尤物拦住乔安娜的去路,胸脯大的出奇,声音却有种蜜糖一样的甜腻。

乔安娜看看眼前的美人儿,下意识地抚了抚自己的前胸,那里被多层纱布裹得再平不过了,她吸口气,心不在焉地说,“谢谢您的美意,怕是要辜负您的盛请了。”说完拉了萝丝要走,这附近她转了好几圈,再也没找到红袍女的踪迹,就好像,她是凭空降临到她跟前似的,只为了给她那枚黑曜石。

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“大人,”那个妖艳的女子突然抓住了乔安娜的手臂,“半边脸已经蹭了上来,露出逼真的愁苦表情,“阿莎,我是阿莎啊,城里的达官贵人没有哪个不愿意和我上床的,可是没有一位男子,像您这般高贵英俊,我对男人们真是烦透了,唯独您,唯独您,哦,大人,真是让人心碎!您这般尊贵,这般俊美,世上没有哪位女子可以与您般配,我又何必奢望呢?”

“我的确不是女子可以般配的,” 乔安娜自嘲地想,她看着阿莎那张脸,依旧美丽但是已经开始衰老,她想起都城关于她的传说,“你就是波西米亚的名妓阿莎?”她曾经无意中听到王宫里的侍从们讨论过她,哦天哪,不知道贾斯奥有没有对她动过心,“他们说阿莎是魔头美杜莎,见了她的微笑会被诱惑至死的。”

“哦,天哪!大人,您知道我!”阿莎欣喜开来,“怎么会?我的微笑不会杀人,男人们都为我倾倒。”那双美丽的眼睛里隐含着一丝恶意,任乔安娜此时是分辨不出来的。

“不过那是很久以前的事了吧,”乔安娜对妓女有种天然的排斥,她只想挣脱纠缠,“我在找一位红袍女,卖首饰的。”她说着,把胳膊从阿莎手里抽出来,“我该走了,抱歉。”

旁边的萝丝早已按捺不住,听乔安娜终于说要走,立刻迈开步子。

“这座城有一千个红袍女,大人说的是哪一个?”阿莎问道。

“你知道?”乔安娜刚要转身又停住了,“她根本就不像人,她一定有什么魔力。不管怎么样,我都想搞明白,她给我的那种力量是什么?”乔安娜嘟哝着。

“大人您真有趣,”阿莎低头抚弄着自己的裙摆,“也许您说的对,是有一位,不过她已经不在这儿了,她往山下去了。”阿莎指指教堂一侧通往山下的小路,平民的背影在路上奔流,因着夕阳西下而渐渐伸长。

“大人,”萝丝没等乔安娜说话,先急切起来,“山下人多杂乱,天快黑了,走夜路太不安全,还是等大人回宫,明日再去不迟。”

乔安娜却不是一般的固执,她凝望阿莎片刻,确定她没有说谎之后,毫不犹豫地向山下走去,“谢谢你,阿莎,总有一天你会因这一举动得到报偿的。”萝丝也跟了下去,无可奈何。

******

片刻之后,阿莎身边多了两个男人,“丑狮,皮猴儿,盯着刚才那位大人和他的仆人,咱们,要发财了。”阿莎望着渐渐远去的两个身影,不怀好意地说,性感的嘴唇微微上翘。

被称作丑狮的那个男人,面带刀疤,相貌丑陋无比,身材却十分精壮,全身上下只穿一件鹿皮背心,一双鹿皮短靴,前胸露出棕黄色的胸毛,毛茸茸一团,头发和胡子也是棕黄色的,几乎包住了半边脸。唯有腰间的短剑,用红色狐狸皮套着,分外扎眼。

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旁边叫皮猴儿的,眼斜嘴歪,瘦得皮包骨头,却分外有精神,每隔两秒,他那略显突兀的大脑袋就使劲晃一下,像是用弹簧支撑着似的。

“妈的,骚娘们儿,你八成是看上那个白面小子了,弱的跟绵羊似的。”丑狮恶狠狠地说,声音亮如洪钟,“我这就抓来给你,看看他的命根子是不是吓软了。”

“丑狮,别生气嘛!”阿莎向男人靠了靠,“你难道忘了,有人专门出高价购买绝色美男吗?等咱们抓到这两个上等货,卖了他们,你就可以拥有一匹像样的马,实现你的骑士梦了。”

“什么狗屁骑士?”丑狮一把抓住阿莎的奶子,“老子就骑你最他妈爽了,等我抓了那两个死绵羊回来,看我不好好收拾你。”

阿莎被他抓捏的生疼,面貌都走了样,“哎呀,丑狮,我说话算话,等事成之后,你和皮猴儿分大半,这么好的生意,可遇不可求啊。”

“别废话,”皮猴儿向前蹦跶过去,声音尖尖的,差点刺破人耳朵,“再不走就跟不上了,丑狮,这种生意,可是只有阿莎有本事接上头儿,可别错过了这么好的机会。”

“哼!臭娘们儿,如果这次买卖不成,老子就割下你胸前这堆肉喂狗。”丑狮放开阿莎,大踏步跟上皮猴儿,脚底下铮铮作响。

天边,最后一抹夕阳变成残血般,慢慢消失了……

******

“我有一种预感,她就在这附近。”乔安娜打量了四下里,壮了壮胆子,“真是奇怪,你知道吗?萝丝,她的手,冰冷无比,看到她的手指了吗?长的能打个结。”

“大人,在下也注意到了。可是大人,我觉得她有股妖气,不是普通人物,大人还是小心为好。”萝丝很害怕。

“不,萝丝,这是我命定的。你知道吗?看到那枚黑曜石,我就觉得我一定要得到它,一定要将它戴在贾斯奥脖子上。当红袍女把它放在我手心的时候,我感到一种力量,一种坚定的让我接受它的力量。”乔安娜一双碧眼又放起光来。

萝丝紧跟着乔安娜,“您真的打算把它送给贾斯奥大人吗?”

“是的萝丝,我的贾斯奥随时都可能会被派去打仗,随时都可能会死,我要送给他一枚平安符,护佑他全胜归来,立下功勋,这样,他就可以名正言顺地向我求婚,而哥哥,也许会答应我们的婚事。”乔安娜小声说,萝丝是她的贴身女仆,也是她的闺中密友,她两之间几乎没有秘密。

“可是,大人,您如此尊贵,如此出类拔萃,恐怕世上没有哪个男子配得上您?我想,国王陛下也是这么想的,他怎么会把你许配给……”萝丝说话的声音有点发抖,是初夜已凉的缘故。

“萝丝,我早就说过,我的贾斯奥总有一天会登上国王宝座的,当然,得等他结果了那个老国王的命,到时候,哥哥也奈何不了我。”乔安娜不觉摸了摸腰间的短剑,机警地边看便往前走。

这一带是丛林,已经没有什么人烟了,先前过去的一伙儿平民,是从集市上下来的最后一批。眼前的小路越来越窄,密林挡住了她们的视野,她们看不到王宫的灯火,乔安娜不禁恼火,她们也许迷路了。

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“大人,这里可没有你的贾斯奥,咱们还是回宫吧,国王陛下看不到您,又要发火了。”萝丝乞求到,她知道,再不回去,她的小命怕是难保了。眼下她只能打着随身携带的一盏煤气灯照明,但是不会维持多久。

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“放肆!”乔安娜生气起来,“你怎么可以这样说话,萝丝,你今天尽说些泄气的话,我的贾斯奥,随时都会前来保护我。见鬼,这地方咱们好像来过两次!”

“哦,是的大人,”萝丝也注意到了,她举高了灯看去——那是个小小的十字路口,路边有一块明晃晃的大石头,路人常在这里休息,因此给磨亮了。但是旁边赫然堆着一坨新鲜的大粪,令两人作呕又过目不忘,是的,过目不忘。“咱们该怎么办?”四周静悄悄的,让人害怕。

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“喵噢~”一声,暗处突然蹿出一个不明物体,在两人旁边“嗖”的一声落下,又飞速逃走,吓得萝丝“哦”一声惨叫,抱住了乔安娜,煤气灯被扔在一旁。四周一阵扑簌簌的声响,随即又恢复了宁静,十分宁静。

乔安娜也吓得不轻,但她没忘记自己的身份,因此故作镇定,“是只猫,没什么大不了的。”乔安娜摸摸自己脖子上的短哨,那是贾斯奥赠予她的,声音能传很远,只要她吹响它,贾斯奥会立刻赶来。也许她不该吹,一只猫就把她吓成这样,岂不是要被贾斯奥笑话,他眼中的公主,可不是个胆小鬼。

“咱们就沿着有大粪的这条路走过去,也许能找到回去的路。因为前两次,咱们都绕过了它,才会找不到路的。”乔安娜说道,手却没离开短哨,“捡起灯,咱们需要它。”

萝丝勉强答应着,躬身去捡煤气灯,却又发出一声凄厉的惨叫,惊得乔安娜再也忍不住,她拼命吹响了短哨,“吁吁~吁~”,哨声划破天际,宛如利剑般飞越长空。“洛奇!”乔安娜大喊,她看到黑暗中有个人影正在和萝丝扭打,那个人边打边发出尖酸的笑声,令人不寒而栗。“大人,大人!”萝丝的声音越来越弱。

糟糕的是,乔安娜也受到袭击,她还没来得及逃跑,就被一只毛茸茸的手臂拦腰抱住,根本动弹不得,她知道,对方是个大家伙,声音更是震山响,“死绵羊,别乱动,不然老子拧断你的脖子。”那人一张口,一股臭腌菜和劣酒的混合味道,熏得乔安娜差点晕过去,她已感到头皮发麻,如果再闻见这样的味道,她肯定会死过去。

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“哦天哪,瞧我犯下的错。”乔安娜小声嘟哝,她竭力保持清醒,不让恐惧占据内心,可是此刻依然不知所措。

“皮猴儿,把袋子扔过来,”乔安娜听到背后的大家伙说道,“把他们装进袋子。”大家伙说着,已经把乔安娜反手绑了起来。

“别动,对,乖乖!丑狮,你说的没错,这家伙弱极了,身子这么柔软,跟女人似的。”皮猴儿又尖又细的声音就在两米开外,袋子很快被他扔过来,乔安娜能听到袋子口张开的声音,还有萝丝颤抖的啜泣声,她只好祈求,上帝保佑,贾斯奥能收到那短哨声。

“少废话,先扛到魔鬼亭再说,这里随时会有多嘴多舌的猪经过,见到我们会大声嚷嚷的。快让他闭上那张臭嘴,怎么还哭哭啼啼的。”被称作丑狮的大家伙一边不耐烦地说着,一边用破布裹住乔安娜的嘴巴,“妈的,跟娘们儿似的,早知道这么容易就抓住,该多玩玩儿他们。”

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袋子的口收紧了,乔安娜吓得直发抖,她已经听不到萝丝的声音,口袋遮住了一半音量,丑狮和那个皮猴儿也不怎么说话。突然,她感觉自己被拦腰甩了起来,又重重落在大家伙的肩膀上,一上一下开始颠簸,乔安娜头晕目眩,一阵作呕,她知道她和萝丝要被带走了,可是她什么也做不了,不禁后悔起当初为什么没有听萝丝的话,早点回到王宫该多好。今天出宫的时候,是穿了仆人的衣服偷着溜出来的,她不想让盖伦知道,可是现在,她多盼望盖伦能早点发现她们失踪,乔安娜绝望地想着,她到底是怎么走到这步田地的?贾斯奥,对,贾斯奥,她的挚爱,她的情人,她第一眼就爱上了他,王孙贵胄,向她求婚者数不胜数,可她唯独倾心于贾斯奥,一个国王麾下身份卑微的御林铁卫,一个发誓过只能替国王效力不能结婚更不能生子的白袍骑士!天,难道是报应?不不,她爱他,他也爱她,他们曾经发过誓,要生生死死都在一起。对,贾斯奥会来救她的,他一定会。

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想到这里,乔安娜的心绪稍稍平静下来,开始分析眼前的态势。显然,这个叫丑狮的男人和声音尖细的皮猴儿是冲着他们这两个人来的,大概是想绑了他们去讹一笔赎金。幸运的是,他们不知道她和萝丝的真实身份。当然,如果知道她是公主,再蠢的两个人也不会轻易动这种歪脑筋的——哥哥盖伦国王的声威,会吓跑千万精兵,这两个野人算什么,哥哥定会把他们撕成碎片。眼下只有拖延时间,隐瞒身份,对,隐瞒身份。如果这两个畜生知道了她们的真实身份——乔安娜不觉打了个冷战——他们定会杀了她们!

没多久,大家伙停了下来,乔安娜被放下。真蠢,她想,如果他们不想被发现,就应该跑得远远的,他们应该用马驮着她们,可是他们没有,可见他们都是穷鬼,下手的方式也极笨,但就是这种人,才最可怕,他们最大的优势就是会拼命,因为他们的命最不值钱。

袋子打开,乔安娜露出头来,眼皮眨了多下,生怕尘土落进眼睛。双目所及,是一个不大的破草棚,十几根木头柱子围着,顶上铺着乱草,四处透风不说,布局还是歪的,差点就要倒塌。草棚正中挂着两具干尸,在月光下瞪着眼睛,像是死好久了,薄薄的,随风晃来晃去,瞧得乔安娜胃一阵绞痛。想必这草棚就是丑狮口中说的魔鬼亭了。

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“这家伙真沉,丑狮,亏你想的出来,到这种鬼见了都要怕的地方来。”皮猴儿喘着气,放下了萝丝,正要打开口袋。

“哼!等到夜深了再把人运走,这魔鬼亭当中转站最好。皮猴儿,你去给臭婆娘报信,让她拿钱来收人,越快越好,不然,等天亮了,有人找上来就麻烦了。”丑狮命令道。

“别急嘛!阿莎说这两个是上等货色,我倒要看看,怎么个上等法。”皮猴儿奸笑着,打开了口袋,拿煤气灯照了过去。

“少废话,喜欢男人你早说,让我上你不就得了。”丑狮骂道,他一把拽下乔安娜嘴上的布带,乔安娜疼得失声叫出来。

“哎呦,丑狮,这次阿莎的眼光是不赖呢,”皮猴儿提高了嗓门,“瞧这眼睛,瞧这嘴唇,定能卖个好价钱!等等,”皮猴儿突然不说话,伸手在萝丝脸上抹了抹,“不对呀,这脸上抹的是炭灰,妈的!是个妞儿!”

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乔安娜心里咯噔一下,原来是那个该死的妓女下的套。她最不期望的事情终究还是发生了,皮猴儿一抬手,萝丝的帽子应声而落,一头瀑布长发散落下来,萝丝还被捂着嘴,又嘤嘤哭起来,扭动着头,想要挣脱嘴上的布条。

“洛奇!”乔安娜不知哪来的勇气,“不许哭!”她看向丑狮,“阁下,洛奇是我的仆人,只有我能替他交赎金,所以最好放他走,他会叫来赎我的人。”

丑狮扭过头,脸上的刀疤狰狞恐怖,“臭婆娘,没一个好东西,看看那个蠢婆娘干的好事,怎么抓了个女人回来?”他靠近乔安娜,狠狠捏住她下巴,一把把她头上的帽子打翻在地。“这也是个不带命根的货。”

乔安娜强压住自己不要哭出来,她逼着自己直视丑狮,“放了她,你会得到很多钱,只要你保我们平安无事。”?

“哼哼!”丑狮突然诡异地笑起来,“哈哈哈!妞儿,放了她?你也太不懂我丑狮的规矩了,我手里的人,如果卖不出钱,就得死!”说话间,他已经抽出腰间那柄短剑,亮出一道闪光的弧度,吓得乔安娜闭上眼睛。

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“别呀,丑狮!这两妞儿这么馋人,不如先好好享用一番,然后么——再把她们当男的卖了,咱们只要拿到金子就行,等人转了手,滴血堂那边,是怪不到咱们头上的,要怪,只怪阿莎看走了眼!”皮猴儿自鸣得意地笑着,已经开始解萝丝的衣服。

“不!不要!大人,救救我!”萝丝看向乔安娜,隔着布带绝望地喊道,亦如此时乔安娜在心里的呐喊。

皮猴儿已经扒了萝丝的上衣,萝丝娇美的上半身赤裸裸地出现在皮猴儿面前,他开始失去理智,扑在萝丝身上动作起来,萝丝尽全力挣扎着,嗓音嘶哑,听得乔安娜浑身起鸡皮疙瘩。

“不,丑狮,我保证,只要你放了萝丝(叫洛奇已经没有必要了),我给你三倍的价钱,但是你们不能伤害她!快放开她!”乔安娜几乎是乞求的口吻,天哪,她犯下多么蠢的错误,为什么要带萝丝来,如果她们能活下来,她一定视萝丝为亲妹妹。萝丝虽是她的女仆,但是她们从小一起长大,她是她的玩伴儿,是她的知心妹妹,是她的好朋友,她们不是姐妹,胜似姐妹。

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丑狮似乎动了心,拿着短剑逼近乔安娜,用剑尖抵着她的脸,轻轻滑到喉咙处,“三倍?倒是可以考虑考虑,不过——我怎么知道你有那么多钱?看样子,你是贵族人家的小姐?”丑狮慢悠悠说着,像是在脑子里盘算,“这一带的贵族,我可得罪不起,不如,卖了你们,然后跑得远远的?哈哈哈,皮猴儿,小心着点儿,这两小娘们儿今天知道太多了,最好让她们赶紧闭嘴!”丑狮说到最后几乎是恶狠狠的。

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皮猴儿已经顾不得这些,他玩萝丝玩得正酣,完全没有听到丑狮在说什么。丑狮骂骂咧咧地走过去,一脚踹开皮猴儿,“妈的,听到没有,把这妞儿的嘴巴裹严实了,别再让她说话,要么就割了她的舌头拿去喂狗。”

皮猴儿被他这一踢,正在兴头上猛然被打断,着实气恼起来,拍拍屁股就要骂,“丑狮,你莫不是害怕什么吧?经我皮猴儿手里的女人,哪个没被我干过很多次?你要是怕了,管好你那朵纯洁的白莲就是了,这个嘛,难得的好货,今晚就归我了!”皮猴儿说完,又淫笑着扑向萝丝。

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此刻萝丝也不知道用了什么巧劲儿,嘴巴上的布带彻底挣开了。当皮猴儿再度进攻的时候,萝丝狠狠咬住了他的耳朵,竟然撕下来一块,疼得皮猴儿“嗷嗷”惨叫着满地打滚儿。

“嘿嘿!”丑狮看到这情景,倒是不怒了,“你不是不怕么,我倒要看看你怎么好好收拾这娘们儿。”

皮猴儿再度扑将上去,喷血的耳朵蹭在萝丝身上,萝丝一阵尖叫。

“萝丝!”乔安娜哭喊着,反绑着的手使劲挣扎,想要挣脱绳索。

突然,皮猴儿“哎呦!”一声惨叫,弓着身子向后倒去,原来是萝丝踢中了他的命根子。这下,丑狮笑得更开心了。

“妈的,臭婆娘,看老子不宰了你!”皮猴儿猛地夺过丑狮手里的短剑,冲过去就是一道横切,冷锋一闪而过,只发生在匆匆眨眼之间,众人都来不及反应。

萝丝几乎没有吭声,喉咙便被割断了,眼睛和嘴巴大张着,抽搐了几下就不动了,鲜血从划痕处汩汩流出,将地面浸湿一大片,惨白的月光下,更显刺目。

“萝丝!”乔安娜怔了好几秒才喊出声,“萝丝,哦!对不起,”乔安娜瘫倒在地上,终于崩溃,毫无指望地大哭起来。

皮猴儿显然还不准备放过萝丝,他扔掉滴血的短剑,复又扑在萝丝身上,扒光她的衣服,激烈地动作起来,萝丝瞪圆的眼睛,随着皮猴儿的进攻上下震动。这两个诡异的人影在月光里勾勒出一幅惊心动魄的画面。

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“妈的畜生!”连丑狮看到这情景都错愕了,但是兽欲已被勾起,他逼进乔安娜,抓起她,发出一连串禽兽般的呻吟。“皮猴儿,你说的没错,这么上等的货色,不好好享用那是浪费!”

乔安娜听此,心揪了起来,她竭力让自己镇静,她知道,此时这个兽性大发的家伙,经不起一点挑衅,她若是惹恼了他,他会立刻要了他的命。

“当真是要好好玩玩!”丑狮并不急于进攻,而是开始一层层剥乔安娜的衣服,外衣已经被他扒掉,里面是一件真丝内衬,他随手一撕,便裂开了,乔安娜的香肩和玉臂已经裸露在外,上身只剩一条裹胸布缠绕着。丑狮仿佛对这个装扮饶有兴趣,盯了老半天才开始动手。

“丑狮,我的性命,值成千上万个金币,只要你放过我,你会有几世都享用不完的财富。”乔安娜做最后的挣扎,她哽咽着,闭上眼睛,正努力将反绑的手挣脱出来。她下定决心,只要这个畜生解开她的裹胸布,她就立刻掐住他的脖子,和他同归于尽。

“金币?哼哼!老子曾经拥有一座城堡和用不完的金币,怎么着,最后还不是被土耳其人抢走了,才落到今天这步田地?”丑狮伸手拽住了乔安娜胸前那层细纱。

“上帝保佑,让我躲过这一劫,”乔安娜心想,“我一定要把这两个畜生碎尸万段,还有那个阿莎,我要让黑乌鸦吃掉她的心肝肺!”她盯着丑狮那张狞笑的、破烂不堪的脸,一只手已经挣脱了绳索。

“去死吧!”乔安娜突然伸出手,掐住了丑狮的脖子,用尽全身力气掐住,绝不松手。

丑狮被这突如其来的进攻搞蒙了,他万万没想到乔安娜会来这么凶横的一招。他被掐得喘不过气来,挣扎着站起来想要甩脱她。怎奈乔安娜像是神力附体,紧掐着丑狮不放手,眼看这个大家伙就要发疯,他踉跄着身子四处乱撞,终于将乔安娜甩出数米开外,随即剧烈咳嗽起来。

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乔安娜重重摔在地上,差点晕过去,这招没有一发致命,她知道自己必死无疑了。

“带劲啊!接着上,丑狮!”皮猴儿已经完事,看着这一幕,突然羡慕起丑狮来。

丑狮反应过来之后,被触怒了,他抓起地上的短剑,一步步逼近乔安娜。“臭娘们儿,老子玩过的女人不胜其数,今天换个新招式。”

乔安娜动弹不得,浑身剧痛,她闭上眼睛,开始祈祷,“贾斯奥,我的爱人,永别了。”

一秒,两秒……她等着丑狮来杀她,那笼罩着死亡气息的巨大阴影就在眼前,她抑制住自己的恐惧之心,不让自己临死还要大喊出来,那样有失体面。然而,下一秒,丑狮的嚎叫声几乎震破这间被称作魔鬼亭的茅草棚。乔安娜睁开眼睛,只见一队人马已经占领魔鬼亭,猎狗咬住丑狮的肩膀不放,而皮猴儿已经被两名卫兵架住。

“乔安娜!”急切的呼唤声传来,贾斯奥英俊的脸庞随即出现在眼前,那双迷人的黑色眼睛挂着泪,他迅速将她搂进怀里,”哦,乔安娜,你有没有受伤?天,我怎么才赶到,乔安娜,原谅我,原谅我,我来晚了,你一定吓坏了。”贾斯奥几乎失去理智地,抱着她不放。

“哦,贾斯奥,你终于来了,你的短哨救了我的命!”乔安娜心想。她在他怀里,瞬间心安下来,沉重的困乏开始袭击她,但是她还不能就此放松乃至沉睡过去。

“贾斯奥,”乔安娜深吸一口气,语气沉静下来,变得庄严而高傲,“扶我起来。”

贾斯奥这才从痴梦般的絮絮叨叨中清醒过来,他抹一把泪,微微低头,开始以白袍骑士的身份和她说话,“是,公主殿下。”

乔安娜扶着贾斯奥的手臂,踉跄站了起来,她不忍心,但还是看向萝丝躺着的地方——她全裸着,身下一滩血,身上也沾满了血迹。“哦不,萝丝!”乔安娜快走两步向尸体扑去,“摘下你的白袍,贾斯奥!”她命令道。

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贾斯奥听命,乔安娜接过白袍,将其盖在萝丝身上,替她合上双眼和大张的嘴巴。“萝丝,我现在就替你报仇!”

乔安娜的目光变得凶狠起来,她缓缓起身,突然间拔出贾斯奥的佩剑,一步步走到皮猴儿跟前。

皮猴儿吓得不轻,发出绝望的乞求,“公,公主殿下,敝人有眼无珠,不知您大驾……”

“闭嘴!你不配和我说话!”乔安娜用剑指着他,剑尖缓缓而下,突然停住,猛地刺进皮猴儿裤裆。

皮猴儿嚎叫着,颤抖着,双腿间顿时鲜血直流。

“贾斯奥,把他们两个都带走,我要在盖伦国王面前申请,给他们一个最痛苦的死法。”乔安娜还回剑,语气坚定地说。

“是,公主殿下。”贾斯奥接过剑,眼里闪过不可置信的神情,立刻被乔安娜捕捉到了。

“贾斯奥,你一定以为我变了,变得你都不认识了,” 乔安娜悲伤地想,“但是我现在终于明白,我的命运,不是一场甜蜜的少女幻想,而是实实在在的残忍和杀戮。是这两个畜生让我及早明白了这一点,贾斯奥,你能接受这样的我吗?”

片刻之后,魔鬼亭里又恢复了平静,夜风乍起,只有那两具干尸在场间晃荡,仿佛目睹了一场无关的战斗,黑乌鸦在林间扑腾着翅膀,恨不得立刻将噩运传遍整个山岗。

******

清晨,乔安娜还在沉睡,她梦见萝丝,一丝不挂地,浑身滴血,眼睛里流出的也是鲜红的血液,口里直喊救命,向乔安娜扑来。乔安娜吓得大声呻吟起来,把自己惊醒了。“萝丝!”乔安娜习惯性地呼唤她的女仆,可是进门的却是老阿妈。“萝丝已经死了。”乔安娜难过地自语。

老阿妈拿来热水、玫瑰精油、蜜蜡给乔安娜洗漱,将她的金色卷曲长发向上挽起,在头顶打成一束慵懒的结,两条发丝自耳边垂下,衬托出白皙修长的脖颈,使乔安娜看起来高贵典雅。“公主殿下,请不要悲伤,萝丝不在,还有您忠诚的老仆人作伴。”老阿妈说。

“老阿妈,我要替萝丝报仇,不然她会一直在我梦里哭泣,流出带血的眼泪。”乔安娜终于忍不住哭起来。

“哦,我可怜的孩子!”老阿妈抑制不住悲伤,“公主殿下,千万不要让恶魔的邪恶浸染您纯洁高尚的心,孩子,用您高贵的眼睛重新看待这个世界吧!您要相信它的美好,也要接受它的残忍。等您活到我这把年纪,就知道,一切悲剧的起源,都来自仇恨,无边无际的仇恨。千万别让它吞噬了您的灵魂,孩子,上帝保佑您!”老阿妈跪下,开始在胸前划十字。她看着萝丝出生,看着她长大,她是她最喜欢的公主,她把她当自己的孩子一样爱护,如今,却要看着她变得狼性,也许这就是卢森堡家族的孩子们,面临的集体命运。

“我眼睁睁看着皮猴儿杀死萝丝,现在要让他十倍偿还。”乔安娜听够了老阿妈的啰嗦,“还有丑狮,阿莎,他们通通不得好死!老阿妈,他们是十恶不赦的大坏蛋,没有人愿意原谅他们的。仇恨?如果说还有仇恨的话,那也是他们应得的报应。”

老阿妈神情忧郁,没再说话,默默服侍乔安娜更晨衣,替她打理好丝绒领口的褶皱装饰。

“不不,老阿妈,我不用早餐,经过昨天晚上的劫难,您还相信我有胃口食用早餐吗?我要面见国王陛下,亲自判决那两个匪徒。如果顺利的话,贾斯奥应该也会把阿莎带来,到时候一并处置。”乔安娜脱下晨衣,她要穿正装。而她心里,还有另外一件事,那就是贾斯奥,她要让国王陛下封赏贾斯奥。

“是,公主殿下。”老阿妈颤颤巍巍的,开始给公主换上绿色织锦长裙,衬得乔安娜一对碧眼更加迷人。“贾斯奥?”她嘴里嘀咕,沧桑的眼睛里又多了一层担忧。

******

片刻之后,乔安娜已经站在国王的议事厅里,国王盖伦刚刚面见完首相大人,此时才有时间理会乔安娜。厅里只有兄妹二人,他们看起来如此相像,金发碧眼,身材高挑,举手投足高贵气派,国王英俊,公主美丽,仿佛画中的美人。

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强光照射下的黑曜石狐狸

“哦,乔安娜!我亲爱妹妹,快过来坐!”盖伦显得神情愉悦,一反往日的严肃,倒让乔安娜有些不自在。“昨天知道你路遇劫匪,我真是担心死了。”他说着走过来挽住乔安娜的胳膊,将她扶在国王椅旁边的皮质沙发上坐下。

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“陛下,”乔安娜想着自己此来的目的,“袭击我和萝丝的那两个匪徒,已经被抓起来了。”

“乔安娜,没有别人在的时候,叫我盖伦,你忘了吗?小时候,你骑着小白马跟在我的马王后面,哥哥、哥哥地叫。”盖伦温和地说,马王是他小时候的坐骑。

“是的,哥哥,”乔安娜叫的有点心不在焉,她不明白盖伦为什么提起小时候,他难道忘了,就在昨天晚上,她差点连性命都丢掉。“我还记得,您的马王老死时,您为他流下的眼泪。如今,我最亲爱的姐妹萝丝,也离我而去了,被那个该死的皮猴儿一剑毙命。”乔安娜看着盖伦。

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“我很抱歉,乔安娜,萝丝是你最好的朋友,我没能保护的了她。”盖伦神情阴沉下来,“我昨晚去你房间,你已经睡着了,贾斯奥带着几名铁门卫去抓阿莎,现在应该快回来了。放心,乔安娜,我一定绞死他们,替萝丝还命。”

“不,哥哥,绞死他们太容易了,我要他们慢慢死,死得很痛苦,我要亲眼看着他们死!”乔安娜咬牙切齿。

“好妹妹,这会吓着你的。”盖伦似乎不敢相信乔安娜的话,“一位温婉、可人、高贵的公主,是不会忍心看人惨死的,虽然他们该死。”

“不,哥哥,”乔安娜想说她早已厌恶自己温婉可人的样子了,她也有血性,她身体里流淌的,也是狼家的血液,她不是子民心目中高贵纯洁的白莲,她是一匹可以撒野的狼。“我不明白,您这么多年,努力把我培养成现在这个样子,是为何?您明明知道,我并不是一位真正的淑女,我和您一样,延续了家族的血脉。”先王和先后去世的早,哥哥盖伦即是兄长又是父亲,培养乔安娜长大。

“所以,你就女扮男装?私自出宫?”盖伦的表情严肃起来,声音沉稳而坚定,让乔安娜害怕。

但是,乔安娜还是迎上他锐利的目光,“是的,国王陛下,我要证明我的英勇。”她撒谎了,她是为了给贾斯奥挑选一件信物,对,就是那枚黑曜石。还有,那位神秘的红袍女不见了踪影,但是她不能告诉他。

“好,很好!”盖伦凝视了乔安娜片刻,突然开怀起来,似乎对她说的很是满意,“是的,乔安娜,你是一匹披着绵羊皮的母狼,我早该看出来了。那么现在,我就以家族的名义和你说话。”盖伦神色庄重。

乔安娜一愣,不晓得哥哥这是要做什么?刚刚——她回忆了两人的对话,是有什么地方说错了吗?她不觉皱起眉头,起身行礼,“国王陛下,不知您这是何意?”

“公主殿下,您可还记得,当初在父王面前许下的誓言?”

“记得!”乔安娜心中一凛,“父亲任命你为波西米亚至高无上的国王,而我,要终身为守卫国王的荣誉而战,要帮助你光复卢森堡家族的荣耀,实现收复欧洲大陆的雄心。”这是她的宿命,她没得选,她心情灰暗下来。

“是的,乔安娜,我以天主的名义起誓,愿神保佑,实现你誓言的机会来了。”盖伦眼中放着光。

“愿听哥哥明见。”乔安娜不安起来,她有种预感,即将到来的命运比昨夜经历的死亡更可怕。

“乔安娜,欧洲大陆的王孙贵胄,就只剩下奥地利国王约瑟夫还没有向你提过亲。”盖伦道。

“是的,哥哥,因为约瑟夫有王后。”乔安娜只觉嗓子干哑,咽了口口水,脑海里浮现出那个老国王的影子。

“王后死了。”盖伦加大声量,眼睛盯着乔安娜不放,“约瑟夫需要新王后,以延续哈夫斯堡家族的强大。”

为什么?为什么?为什么偏偏在这个时候?乔安娜如五雷轰顶,“不,哥哥,他又老又丑,您怎么能……”

“这是家族收复中欧大陆的最好时机了,乔安娜。约瑟夫那个老色鬼,早就听闻你的美貌,这不,王后特蕾莎尸骨未寒,他就已经派来使者向你求婚了。”盖伦几乎咬着牙说出了口,眼睛微眯。

“我们可以,可以把那个老国王杀了,哥哥。”乔安娜语无伦次,一屁股坐回沙发,她浑身颤抖,知道自己的想法有多么幼稚,自打认识贾斯奥,她就幻想着,总有一天贾斯奥会杀掉那个老国王,夺了他的王座,然后娶她为王后——天,怎么可能?她这才意识到她和贾斯奥有多么无力。

“如果能杀了他,我早就动手了,乔安娜。”盖伦眼里看不出一丝长兄之情,自从当了国王,他再也不像她亲切的哥哥了。“别忘记,你在父王面前的誓言,光复卢森堡家族,是你的责任!”

“我懂了,我的命,就是为家族而生的?”乔安娜语塞,她恨不得昨天被丑狮砍死还好,要她服侍那个老国王,比杀了她还要让人恐惧。她的贾斯奥,哦不,难道,她要永远失去贾斯奥了吗?

“记住,你是狼女!乔安娜,我的好妹妹,就在昨天,你还表现得如此英勇,而今你怕了吗?”盖伦迷人的眼睛放出一丝凶光,“取悦约瑟夫,然后找机会杀掉他,还有,除掉他的那几个儿子。乔安娜,”盖伦提醒道,“你自小学习药理,这些都不是白教你的。”

“我明白了,国王殿下!”乔安娜回答,眼泪奔涌而出,她命定如此啊!“我会恪守自己的誓言,帮助王兄实现光复大业!”

“这就对了,我的好妹妹!如今中欧大陆,唯有奥地利王国独霸一方,实力尚不可撼动。如果你不答应这门婚事,说不好老约瑟夫一怒之下,收了波西米亚。以为兄现在的实力,尚难以和奥国抗衡。倘若能和奥国联姻,不仅稳固了波西米亚在中欧大陆的势力,而且,为兄我就有一丝喘息的机会,在暗中收买军队,发展军事,早晚会打到奥国去。”

“我能做什么呢?哥哥?”乔安娜冷冷地问,少女的幻想终究打破,她虽万箭穿心,但仍逼迫自己接受眼前的命运,另一个决定悄然在心中升起。

“取得约瑟夫的信任,我不仅要他的命,还要他的财富!乔安娜,你行的!你会用你的智慧,蒙蔽老约瑟夫的双眼,削减约瑟夫的智力,扰乱视听。动用你的手腕,发展你的势力,成为奥国真正意义上的统治者。”盖伦激动地扣住乔安娜的双肩,“乔安娜,难道你不想吗?统领天下的滋味?”

乔安娜看着哥哥,轻轻挥手拂去那双漂亮的大手,缓缓站起身,“我答应嫁给约瑟夫,国王陛下。但我要带御林铁卫一起去。”

“御林铁卫?”盖伦疑惑了,对这个突如而来的问题,显得有些吃惊,“我没想到你会提出这样的要求!御林铁卫,是王宫的守卫者,他们经过严格的训练,宣誓为国王效忠。”

“我要他们确保我的安全,哥哥,效忠我同样是效忠国王。”乔安娜不允许自己退让,“您看到了,贾斯奥和他的兄弟们救了我,他同样可以在其他任何危险情况之下保护我。”

“贾斯奥?”盖伦睁大了眼睛,直直望向乔安娜的碧眸深处,想要挖掘她内心的秘密。“你是说,那个大个子队长?”

“是的,国王陛下,我需要他,如果我没记错的话,上次武林大会的冠军得主,就是他。”乔安娜尽量掩饰自己的感情,是的,就是那次比武大会,她相中了他,但是,她不能让哥哥看出她对他的感情。“他有勇有谋,非常机智,而且,会誓死向我效忠。”

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“容我想想,乔安娜,御林铁卫如果尽数给你,王宫暂时无人把守,这是非常不合常理的。”盖伦神情严肃起来。

“您可以调一支就近的军队过来,刚刚新晋的封臣兰特男爵,久经沙场,他的军队,可以和御林铁卫媲美。”乔安娜冷静地说——也许透露的有点过快了,这是过分心急的结果。

这么说,连后路都给他铺好了?盖伦心里的疑惑顿时解开。“好吧,乔安娜,你的建议非常好,我答应你,给你一整支御林铁卫,从此以后,这些白袍骑士就只为你效忠。为了确保他们的忠诚,他们必须在你面前发血誓。”

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“发血誓?”这是乔安娜没有料到的,“哥哥,他们已经是白袍骑士,已经发誓效忠国王,不结婚不生子,将生命献给波西米亚!”

“这不够,”盖伦说道,是的,不够,很明显,乔安娜已经爱上贾斯奥,“他们要宣誓为你效忠,而不是为国王,他们要誓死保卫你的荣誉和生命,如果有僭越,就该下十八层地狱!”

“哥哥!血誓是老祖先的传统,父王在位时都没有用过。”乔安娜激动起来,一时不知说什么好。天,难道我这辈子注定要和贾斯奥分开吗?乔安娜想。血誓,是最毒的一种誓言,一旦背誓,将遭天谴,从此入地狱永世不得翻身。下过血誓的人,心中只有一个信念,那就是永远恪守承诺。

“为了你的安全,更为了波西米亚的未来,必须使用。”盖伦的语气不容置疑。

“应该是为了我的忠贞吧,” 乔安娜悲伤地想。

不多时,卫兵来报,贾斯奥已经抓到阿莎,还将丑狮和皮猴儿一并带到较场口等待处决,随同阿莎的,还有她的女儿。“证明骑士们忠诚的时刻到了,乔安娜,跟我来,我要让这三人的血,祭祀俯视我们的神灵。”盖伦牵起乔安娜的手,向厅外走去。

天气阴郁,亦如乔安娜此时的心情,血誓?如果贾斯奥发了血誓,他们就再也没有机会在一起了。乔安娜逼迫自己镇定,一步一步前行,当她看到心上人在寒风中的英姿时,脸上也不带丝毫感情,只有胸脯急促的起伏出卖了她的不安。

“参见国王陛下,参见公主殿下。”贾斯奥和众骑士单膝下跪,“启禀陛下,罪人阿莎、丑狮和皮猴儿均已拿获,等待陛下处决。”

“免礼。贾斯奥,这次救公主于危难,又将罪犯捉拿归案,你立了大功,我要好好封赏你。”盖伦士气威严,看贾斯奥的眼睛隐含了一层深意。

“谢陛下,这是御林铁卫的集体荣誉,陛下,并非我一人之功。”贾斯奥谦逊有礼,起身看一眼国王,又不经意地瞥一眼公主,这轻微的小动作被盖伦看在眼里,他还不知道,自己正如游走钢丝,随时会跌下深谷。

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“好个集体荣誉,贾斯奥,”盖伦笑起来,“我这就封你为猎鹰骑士,换上灰色战袍,从此为公主殿下效忠。”

“多谢陛下。”贾斯奥慌忙跪下谢恩,俊俏的脸上微微泛白,他没想到,国王这么快将自己和公主联系在一起,这气氛,总觉得哪里不对味。

“把三名人犯带上来。”盖伦命令道。

“是,陛下。”贾斯奥后退,下令部下将三人带到盖伦和乔安娜面前。

阿莎一张被风刮过的脸,此时倍显沧桑。乔安娜惊奇地发现,只不过隔了一夜,这个过气的老妓女像是突然年老了二十岁,脸上充满惊慌之色。而皮猴儿,下体被剑刺伤,此时已被折磨得不成人形,脑袋晃动的更厉害了,像是在不停地抽搐。唯有丑狮,是三人里最淡定的,虽然肩膀上有咬伤,浑身血迹,但仍面不改色。

“陛下,阿莎何其有幸,得以见陛下尊荣!”阿莎突然高举双手,颤颤巍巍跪下,将全身扑在地上,仿佛眼前的国王是她的神。“陛下开恩,阿莎老眼无珠,不知是公主殿下亲临,否则,给阿莎十条命,阿莎也不敢冒犯公主啊!求陛下开恩,放阿莎一条生路吧。”

“哼!阿莎,谁又能放萝丝一条生路?我说过,总有一天,你会为你的举动获得报偿的,是金币还是取你性命的匕首,全在你自己的选择。”乔安娜忍不住愤愤地说。

“公主殿下,”盖伦止住乔安娜,继续说道,“阿莎、丑狮、皮猴儿,你们是波西米亚的子民,是王国的罪人,你们让尊贵的公主身陷险境,谋害女仆萝丝,你们触犯神灵,给王国蒙羞。我以神的名义,叛你们死罪,我要让刽子手剖开你们的肚皮,让黑乌鸦吃掉你们邪恶的内脏,吸干你们的血液,让你们在无尽的痛苦中慢慢死去。”盖伦说完,在胸前划了一个十字。

“啊不!”皮猴儿失去控制,扑倒在地,“请给我一个痛快的死法,发发慈悲,别让黑乌鸦叼我的肚子,别——”

“懦夫,蠢货!”丑狮骂道。

“哦,陛下,您难道一点也不怜悯一位做母亲的心?我阿莎一生服侍无数男人,很幸运地留下一个女儿,她才两岁,她需要母亲的呵护,请陛下开恩,留下我这条残缺的生命将女儿抚养成人吧。”阿莎痛哭流涕,几乎哀求道。

“养育不是你作奸犯科的理由,阿莎,”盖伦毫不留情,“贾斯奥,把她女儿带过来。”

“是,陛下。”贾斯奥遵命。

不一会儿,另一名部下带来一位两岁左右的小女孩,和母亲的容貌非常相似,但是又有很大不同。

“这女孩身上有一种贵族的气质,” 乔安娜心想,这种气质让女孩美的高傲而淑雅,不同于平民家的孩子。乔安娜注意到,盖伦在孩子稚嫩的脸上凝望片刻,似有一种惊奇的神情,大概他也有同感。

女孩看到母亲,便扑过去,被士兵一把拉开。

“阿莎,我要你的孩子看着你死,给她上一堂最生动的教育课。”盖伦说道。

“不!陛下,求求您,这对她来说太残忍了。”阿莎凄厉地惨叫,听得乔安娜浑身发抖。

“陛下,”乔安娜对那孩子动了恻隐之心,“让这孩子走吧,我虽然恨阿莎,但不能责怪到这个无辜的孩子头上。况且,她看起来像是贵族的私生子。”

“乔安娜,你必须硬起心肠来。这个女孩,我留下了。让她目睹她母亲死亡,她要么感谢我,要么视我为仇敌,这两个结果,我都接受。”盖伦道,“我要像养女儿一样,养活她。”

******

阴云被风吹散,露出骄阳的锋芒。三个人犯双手被绑着吊起在较场口,刽子手到场,不远处站着的,是国王盖伦,公主乔安娜,御林铁卫队长贾斯奥和几名部下,小女孩站在母亲面前,由一名士兵牵着,红色罩衫分外明显。

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国王长臂一挥,刽子手开始行动,用短匕首剖开了三人的肚子,顿时鲜血直流,惨叫声一片。乔安娜差点闭上眼睛,小女孩哭起来,想躲在人后,被士兵强迫着睁开眼睛目睹这一切。

这血腥的场景,只有盖伦和御林铁卫无动于衷。

“萝丝,”乔安娜轻声呼唤,“看到了吗?他们三个为你偿命,上帝保佑你在天堂安息。”

“贾斯奥,”盖伦突然命令道,“跪下,我要你发血誓。”

这一声无疑当头一棒,猛地将乔安娜敲醒,她脚下直打趔趄,差点站不住。什么,现在就要发血誓?“哥哥,您不是说?要和御林铁卫一起?”眼下人手还不到铁卫军的三分之一。

“不,现在是最好的时机。贾斯奥,握住你的剑,插向地心母亲。”盖伦又命令道,完全不理会乔安娜的疑问——很明显,他只需要贾斯奥发血誓!他什么都明白了!

贾斯奥带着震惊和狐疑的表情,单膝下跪,双手持剑,剑心直指地面,“遵命,国王陛下。”

“贾斯奥,我以卢森堡家族祖先的荣誉,以及神的旨意,命令你,宣誓效忠公主殿下,终身维护她的荣誉和生命,直至你死去。如有违背,必下十八层地狱!”盖伦的声音洪亮而庄重,盖过了犯人们撕心裂肺的哭喊。

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贾斯奥微微抬起头来,目光只在国王和公主脸庞轻轻一扫,便又立刻低下头。那一撇,乔安娜已经看出其中的疑问。“哦,可怜的贾斯奥,如果你发了血誓,你就永远得不到我。可是,如果你不发誓,我将再也见不到你!哥哥还会要了你的命!可是,你现在什么都不知道。”乔安娜痛苦地想。

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“我以我血发誓,誓死效忠公主殿下,一生维护公主的荣誉和生命,直至我光荣地死去。如有违背,让恶魔带我下十八层地狱!”贾斯奥优质而磁性的声音穿向地面,直达乔安娜心里。

“很好,贾斯奥,”盖伦递给他一杯血酒,“喝下这杯融合了罪恶之血的烈酒,你的誓言就成立了。”那罪恶之血,亦是三名罪犯的鲜血。“如果你违背誓言,罪恶之血将沸腾,吞噬你的灵魂,召唤恶魔,引领你下地狱!”盖伦的眼睛紧紧盯住贾斯奥。

贾斯奥接过金樽,面色坚定,他看一眼乔安娜,将血酒一饮而下。“愿为公主效劳,忠贞不二。”

“贾斯奥。”

“在。”

“我封你为猎鹰骑士,守护公主前往奥地利王国,与国王约瑟夫成亲,三日后启程。我要你护佑她的安全,做她终身的卫士!”原来,盖伦早就已经答应了这门联姻!

仿佛空气凝滞,贾斯奥停了半晌,声音嘶哑起来,“遵命,陛下!”

乔安娜晕了过去,倒地之前,她看到贾斯奥惨白的脸上划过两滴眼泪。

******

“贾斯奥!贾斯奥!”乔安娜呼喊着,从梦中醒来,发现自己躺在卧室里。

“公主殿下!请稍安勿躁!”老阿妈进来,心疼地看着她。“公主殿下,您发烧了,需要休息。这里有蜂蜜水和罂粟花奶,可以帮助您入睡。”

“不,不,”乔安娜坐起来,掀开羽绒被,恍恍惚惚的,“老阿妈,我要去见贾斯奥,告诉他带我远走,我们走得远远的。”她根本没意识到自己在说什么。

“上帝保佑,我可怜的孩子,瞧您在说些什么?公主殿下,再过两天,您就要远走了。”老阿妈替她披上披风,“贾斯奥会护送您到奥地利的。”

“哦不!”乔安娜将脸埋在自己的双手里,哭起来。“我都做了些什么?贾斯奥,原本我是要嫁给你的呀!”

老阿妈像是吓坏了,忙关上卧室的门,将乔安娜搂在怀里,“天,上帝保佑,我可怜的孩子,乔安娜!你一定是烧糊涂了,你怎么能嫁给贾斯奥呢,你就要成为奥地利的新王后了,老国王约瑟夫一定会非常宠幸你,乔安娜,相信我,忘掉贾斯奥吧,他发了血誓,如果他做出有辱你名誉的事,他会带着你一起下地狱的!千万别再让别人听到你这样的傻话,孩子!”老阿妈哭起来。

乔安娜这才清醒过来,是的,我是公主,马上就要成为王后了。而贾斯奥,他是我身边的卫士,永远都是!想到此,她抹去眼泪,站起身,找到那枚黑曜石。“我要把这枚黑曜石送给他。”她嘟哝着。

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入夜,一切平静无奇,乌云遮住了月光,一道黑色丽影在王宫外围的城墙闪过,消失在桥头碉堡中。

“乔安娜!你终于来了!我知道你会来!”贾斯奥抱住了丽影,迫不及待地吻上她的香唇。许久,他才放开她。

“哦,贾斯奥,你真够大胆的,我知道,我也很大胆,可我不得不来!”乔安娜看看四周,碉堡里除了他两没有别人,士兵都被贾斯奥事先调走了,这是他们惯有的约定。“贾斯奥,你会恨我吗?我答应嫁给约瑟夫,这是,这是皇兄的命令,我……”

“不,公主殿下,我不恨你。”贾斯奥说,“和奥国联姻,那是公主殿下的责任,可是,乔安娜,我又恨你!你违背了我们之间的约定!哦,乔安娜,如果能让你看见我破碎的心,你就知道我此刻有多么悲伤了。”

“可是,贾斯奥,你还是爱我的,对么?”乔安娜心疼地说。

“是的是的,乔安娜,从我第一眼看到你,我就爱上你。就像歌里唱的,亲爱的姑娘,你掳走了我的心。就在昨天早上,我还十分高兴地想着,我救了你,我又可以向你靠近一步了。”贾斯奥勉强带着笑意,“我立誓在取下约瑟夫的人头的那天,就娶你为妻。乔安娜,在我心里,你永远都是我的爱人!”他磕磕巴巴地说着,显得激动而悲伤。

“哦,对不起,贾斯奥,可是我却要成为他的妻子!”乔安娜哭起来,她本打算,就在送给贾斯奥黑曜石的时候,把自己的纯洁之身也献给他。“哥哥他,让你发了血誓!”

“别哭,乔安娜,这些苦难我都能忍受,可是唯独你的眼泪,会消磨掉我的勇气。是的,我发了血誓。盖伦国王让我发血誓的那一刻,我就知道,有事情要发生。可是我没有选择,乔安娜,我心甘情愿做你终身的卫士,即便得不到你,我依然可以在你身边保护你,难道这不是我最大的幸运吗?”贾斯奥强忍住自己的悲伤,再次拥乔安娜入怀。

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“贾斯奥,我爱你,我永远都爱你。”乔安娜又吻住了他,深深地、久久地,才放开,“贾斯奥,你带我走吧,”乔安娜突然说道,眼睛明亮起来,“我会骑马,我们,我们骑上最快的马,远远离开这里,到达码头,乘一条船,去东方,去另一个世界,那个世界没有天主,没有神灵,也没有恶魔,我们不会下地狱,我们会过上好日子!贾斯奥!你听到了吗?带我走!”

“乔安娜,谢谢你,谢谢你这么爱我,我知道这一点就足够了,乔安娜!”贾斯奥发出宽慰的笑,“可是我不能带你走,你知道的,你明明知道,我们走不出去,等我们的马儿跑累了,就会有追兵将我们抓回来。乔安娜,我死不足惜,可是我不能连累你,乔安娜,你是奥国未来的王后,你的荣誉不能有丝毫玷污。”

“你要我戴上奥国的王冠吗?”乔安娜问,“你就眼睁睁看着我委身于老国王吗?”

“这是我们的命运,乔安娜。请相信我,我每分每秒都在爱着你,没有人比我此刻更痛苦,这种痛苦深入骨髓,浸润每一寸肌肤,令我刻骨铭心。可是,有你的爱,我就能忍受这痛苦。我愿意等,乔安娜,我要你名正言顺地嫁给我。”贾斯奥坚定地说。

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“可是,可是,如果永远也等不到呢?”乔安娜绝望而悲伤。

“永远也等不到?”贾斯奥默念着,“我将倍感荣幸地带着这份爱进坟墓!”

“哦,贾斯奥,你不用等,我不怕下地狱!”乔安娜突然激动起来,开始脱衣服,“现在,就是现在,我要把我献给你!贾斯奥!”她很快就脱光了自己,美丽的胴体在昏暗的碉堡里显得异样惊艳。

贾斯奥睁大了双眼,嘴巴微微张开,许久,干咽了一口口水,“啊不,公主,你不能!”他尽量让自己保持理智,可是乔安娜已经向他发动了攻击。

她摘下他的披风,脱去他沉重的锁子甲,然后是罩衣,内衣,马裤……片刻功夫,他已经赤裸裸地站在她面前——修长而健壮的四肢,宽阔的肩膀,纤细而有力的腰肢,古铜色的肌肤,再搭配一张立体而冷峻的脸——正是上帝最值得骄傲的手笔,造出这么标致的人来。只是,那双腿之间的羞处不听话地直直挺立着,让贾斯奥又兴奋又感到不好意思,“不,不,乔安娜,乔安娜……”他轻呼着。

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“贾斯奥,我们终于可以赤裸相见了!”乔安娜扑向他,搂住他的脖子,“上帝打造了我们,这才是我们最初的样子。贾斯奥,我要你记得,这才是我的样子!我要你记住今晚!”她疯狂地亲吻他,让他乱了阵脚。

“不,公主,”贾斯奥在心里喊上帝,“我不能,我不能玷污你的贞洁之身!”他发过血誓,他不能带她下地狱。

“我的贞洁?”乔安娜停住,苦笑一声,“多么美丽、可恶、矛盾的贞洁!贾斯奥,我要你,现在就要!”她又吻起他,从嘴唇一路向下,划过脖颈、胸膛、腹部……他忍不住叫出声来,浑身震颤。

“乔安娜!乔安娜!”他轻声呼唤着她,声音里满含柔情。“谢谢你,乔安娜!”他搂住她。

“记住我,贾斯奥!我是你第一个女人!”乔安娜满足地说。

黑夜,月光忽隐忽现,仿佛只有月光,窥见了碉堡里的一切。

乔安娜将黑曜石系在贾斯奥脖子上,“你要永远戴着它,永远。”

十八年之后……

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